Portugal assina contrato de venda da TAP para grupo que é dono da Azul

Estado de S.Paulo
Quinta-feira, 25 de junho de 2015

David Neeleman anunciou investimento de ¤ 600 milhões na empresa e compra de 53 aviões da Airbus; novos controladores da aérea portuguesa querem usar aviões menores para ampliar as frequências para o Brasil e para os Estados Unidos
Fernando Nakagawa
ENVIADO ESPECIAL/ LISBOA

O governo português assinou ontem o contrato de venda de 61% do capital da companhia aérea portuguesa TAP para o consórcio Gateway, que tem entre os seus acionistas o empresário David Neeleman, dono da companhia aérea brasileira Azul. Durante a cerimônia, Neeleman prometeu expandir as operações da TAP para Brasil e Estados Unidos e detalhou o plano de investimentos e renovação de frota da empresa.

“Podemos ter mais de dez destinos nos EUA e mais oito ou dez no Brasil. Essa vai ser a nossa história de crescimento”, disse em entrevista coletiva na sede do Ministério de Finanças, em Lisboa. Hoje a TAP é empresa estrangeira que voa para o maior número de cidades no Brasil, atendendo 12 destinos.

A expansão das rotas da TAP vai, segundo Neeleman, “fortalecerohub (centro de distribuição de voos) em Portugal”. “Nossoconsórciosechama‘Gateway’ que quer dizer porta de entrada. Queremos ser a entrada da Europa”, disse ao comentar que o contrato exige a permanência do hub português por 30 anos.

Ao iniciar o discurso em português, Neeleman pediu desculpas à plateia pelo carregado sotaque norte-americano. O empresário se declarou “brasicano” por ter nascido no Brasil, mas ter sido criado nos EUA. “Então,temessamisturadeportuguês e inglês”, disse, o que causou risos da plateia. No discurso, Neeleman fez uma série de elogios aos 12 mil empregados da TAP que deixam de ser funcionários de uma empresa pública e passarão a responder a Neeleman e Pedrosa. Os empregados têm liderado o principal movimento contrário à privatização. “Vidas dependem dessa empresa. Esse país precisa dessa empresa. Eu só queria dizer para vocês: podem confiar na gente”, disse, ao prometer “tratar melhor as pessoas e trazer as melhores aeronaves”. “A TAP pode ser a melhor (aérea) da Europa”, disse.

Investimento. O consórcio Gateway prevê investir € 600 milhões até 2017 na TAP. Segundo plano apresentado aos jornalistas, serão investidos cerca de € 345 milhões para o reforço do capital da empresa, sendo € 270 milhões depositados ainda este ano e o restante será alocado em 2016.Também está previsto o comprometimento de € 250 milhões como contrapartida na compra de aviões, sendo € 150 milhões no fim de 2016 e € 100 milhões em meados de 2017. O valor final do investimento, porém, pode ser maior e chegar a € 800 milhões, destacou Neeleman.

O empresário também detalhou o plano de renovação da frota da TAP, que prevê a compra de 53 aviões, todos da fabricante francesa Airbus. O contrato com a Airbus ainda não foi firmado, mas os novos donos da TAP já definiram que modelos serão adquiridos: 14 A330-900neo (com dois corredores internos), 39 A321neo e A320-neo (corredor único).

Os novos modelos permitirão à empresa ter um papel mais importante nas rotas transatlânticas entre Lisboa e os Estados Unidos e o Brasil. A novidade é o uso de aviões menores, de um corredor, entre os dois continentes, o que, segundo Neeleman, reduzirá custos para a TAP e ainda permitirá aumento do número de destinos e frequências oferecidos pela empresa. Com esse plano, foi cancelado o antigo pedido de compra de modelos A350 (avião de fuselagem larga, dois corredores e alcance maior que o A330) feito anteriormente pela TAP.

Neeleman explicou que optou pelos modelos porque quer “competir no lado do mundo onde pode fazer dinheiro”. A frase faz menção à Europa e às Américas. “Todas as empresas que estão indo para o leste estão tendo problemas para concorrer com as empresas do Golfo Pérsico. Faremos nossos voos do lado do mundo em que podemos ganhar dinheiro. Não estamos aqui para queimar dinheiro”, disse, ressaltando que um voo entre Lisboa e a China com o A350 “acabaria com o capital da TAP”.

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